Na počátku všeho stála velká náhoda a dva kamarádi ze střední − Ben Cohen a Jerry Greenfield, kteří se v polovině 70. let životem spíše protloukali. Ben neustále měnil zaměstnání a Jerry se již podruhé (neúspěšně) snažil zvládnout přijímací zkoušky na medicínu. Oba pojila velká láska k jídlu, a tak začali přemýšlet nad tím, že rozjedou společný byznys. Nejdříve chtěli otevřít pekárnu na bagely, rychle ale zjistili, že přístroje na výrobu této typicky americké pochutiny jsou příliš drahé, a tak museli hledat alternativu.

Narazili na kurz výroby zmrzliny, na němž účast stála pouhých pět dolarů, a rozhodnutí bylo jasné. V květnu roku 1978 pak v rekonstruované někdejší čerpací stanici ve městě Burlington ve státě Vermont (USA) otevřeli svou první pobočku. Kromě zmrzliny zpočátku nabízeli i palačinky, nakonec se ale rozhodli zaměřit jen na mražené produkty. Dnes je značka Ben & Jerry's ke koupi zhruba ve 40 zemích světa, a to jak v supermarketech, tak ve vlastních přibližně 600 obchodech.

Podnikatelé bez citu pro finance

Se zmrzlinou měl Beh Cohen už jisté zkušenosti. Již na konci studia na střední škole si přivydělával rozvozem zmrzliny, která patřila k oblíbeným pochutinám jeho otce Irvinga. Podle vlastních slov jej Cohen mnohdy pozoroval, jak po večeři polévkovou lžící přímo z krabičky dokázal sníst celé rodinné balení.

Ben (Bennet) Cohen

Narodil se 18. května 1951 v New Yorku. Na střední škole poznal svého partnera v podnikání Jerryho Greenfielda. V roce 1977 se společně rozhodli podnikat, v květnu 1978 otevřeli svůj první obchod se zmrzlinou, který v názvu nesl jejich křestní jména. Firma rychle expandovala, o sedm let později byla k mání již v 35 amerických státech. V roce 2000 společnost koupil koncern Unilever, Cohen nicméně zůstal ambasadorem značky.

Budoucí podnikatel se narodil v březnu roku 1951 v newyorské čtvrti Brooklyn, posléze se rodina přestěhovala do městečka Merrick na Long Island. Zde ve škole potkal Jerryho Greenfielda. Klíčovým momentem údajně byla hodina tělocviku na podzim roku 1963, kdy prý oba byli nejtlustší a nejpomalejší. Až jim učitel pohrozil, že pokud se budou plazit takto dále, budou muset běhat tak dlouho, dokud neuběhnou jednu míli za méně než sedm minut. "Bože trenére, když to neuběhnu napoprvé, tak to určitě neuběhnu rychleji napodruhé," odvětil prý Cohen, který si tím získal Greenfieldův respekt. "Ten je fakt chytrolín," pomyslel si a s Cohenem se začal přátelit.

Pak se načas jejich cesty rozešly. Cohen se vydal na studium umění, na soukromé škole Colgate University, a vydělával si na život v nejrůznějších firmách. Jako pokladní v McDonald's, taxikář, pracovník bezpečnostní služby a mnoho dalších. Jedna z mála štací, kde se udržel déle, bylo jako kuchař a učitel umění a řemesla na soukromé škole zaměřené na duševně narušené mladistvé. Zde také začal experimentovat s výrobou zmrzliny.

Pro Cohena to však pořád nebylo to pravé, a tak se v roce 1977 rozhodl se svým kamarádem Greenfieldem pustit do podnikání. Udělali si kurz na výrobu zmrzliny a z nejrůznějších zdrojů − něco málo měli naspořeno, zbytek jim půjčil Cohenům otec a malý úvěr dala i banka − dali dohromady 12 tisíc dolarů. Svůj první obchod se rozhodli otevřít ve městě Burlington ve státě Vermont. Cohen a Greenfield věřili, že ve městě, kde je vysoká škola, a tudíž dostatek mlsných studentů, půjde jejich zboží na odbyt. A navíc zde nebyla žádná konkurence.

Klikli jste na článek, který patří do předplatitelské sekce IHNED.cz
Chcete si přečíst celý článek?